GuiaCreta

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¨Creta es una tierra en medio del ponto, rojo como el vino, hermosa y fértil, rodeada de mar. En ella hay numerosos hombres, innumerables, y noventa ciudades en las que se mezclan unas y otras lenguas. En ellas están los aqueos y los magnánimos eteocretenses, en ellas los cidones y los dorios divididos en tres tribus, y los divinos pelasgos. Entre estas ciudades está Knosos, una gran urbe donde reinó durante nueve años Minos, confidente del gran Zeus''

 (La Odysea, canto XIX, La esclava Euriclea reconoce a Odiseo)


La isla de Creta es el punto más meridional de la Europa insular. Está situada en el extremo sur de Grecia y es una de las trece regiones del país. Es la quinta en tamaño en el mar Mediterráneo, después de Sicilia, Cerdeña, Chipre y Córcega. Según el último censo, la población de Creta llega a los 680.000 habitantes.

En cuanto a su administración, la isla comprende cuatro Prefecturas: la de Canea, de Rethymno, de Heraklion y de Lassithi, situada en el extremo oriental de Creta. Heraklion es la ciudad más grande y la capital administrativa de Kriti , el nombre de la isla en el idioma griego.

Abunda el paisaje montañoso, ya que cuatro grandes macizos la atraviesan de oeste a este. En el Monte Ida o Psiloritis, situado en la prefectura de Rethymnon, está el pico más alto, que mide 2456 metros de altitud. Las Montañas Blancas ocupan un tercio de la prefectura de Canea y los Montes Dikte y Asterousia situados en Lassithi y en Heraklion respectivamente, también poseen altos picos y unos espectaculares barrancos.

El clima de Creta es mediterráneo moderado, con inviernos lluviosos y veranos cálidos, aunque existen diferencias significativas entre la zona litoral y las áreas montañosas, así como entre la parte occidental y oriental de la isla. En las zonas de la costa, las temperaturas durante el invierno no bajan de los 12 grados, mientras que en las montañas pueden darse grandes nevadas. La temporada de lluvias empieza a finales de octubre y termina a principios de mayo.

El tamaño y la situación geográfica de Creta desempeñaron un papel importante en la aparición y el desarrollo de una cultura diferente, la denominada Civilización Minoica, que floreció durante el 3er milenio a.C. La mitología que la impregna, su arte, su religión, su arquitectura y sus símbolos la sitúan entre las grandes civilizaciones del mediterráneo oriental y, sin duda, como la primera civilización enteramente europea.

 

 

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